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Catorce Lunas, Varias autoras

Catorce LunasHoy vengo con uno de esos libros que merece la pena leer sólo por el proyecto en el que se enmarcan. Catorce Lunas es el resultado del trabajo conjunto de 14 autoras que decidieron unir su capacidad creativa y el poder de sus plumas con un fin benéfico: donar todos los beneficios que suponga la venta del texto a la Cruz Roja. Esta antología de relatos juveniles nos llega de la mano de Ediciones Kiwi.

Catorce Lunas se presenta pisando fuerte, con un prólogo de excepción firmado por el mismo Blue Jeans, autor de libros como Canciones para Paula o ¡Buenos días, princesa! entre otros. Como su título parece indicar, esta antología se conforma de 14 relatos totalmente independientes que siguen el patrón de un hilo conductor muy especial. La artífice que maneja espacio, tiempo y relatos es una entrañable bruja que se ve obligada a hacer frente a un reto muy complejo en un tiempo límite: lograr que las historias atrapadas en los libros de la biblioteca sobrevivan al fuego de la hoguera que amenaza con calcinar hasta los cimientos de su hogar.

Nos encontramos ante un libro de lectura muy ágil que entremezcla ficción y realidad y crea un mundo en el que los seres paranormales conviven, a veces desembocando en situaciones extremas, con simples seres humanos. Lobos, espectros, vampiros y el mismo demonio comparten protagonismo con adolescentes y personajes de la nobleza. Saltamos de un escenario a otro sin prácticamente darnos cuenta, atravesando también la barrera temporal, que nos lleva del presente al pasado sin que suponga un corte brusco en la narración. Mención especial, pues, a la habilidad de la escritora que teje la historia que estructura y conecta estos 14 relatos sin que entorpezca la lectura.

Si te gusta la fantasía y los relatos cortos, Catorce Lunas es una elección más que acertada para una lectura de fin de semana, máxime teniendo en cuenta el carácter benéfico de la iniciativa. Siempre podrás sentirte orgulloso de haber invertido 16€ no sólo en cultura sino en, además, ser parte de uno de los proyectos de la Cruz Roja gracias al altruismo de estas escritoras.

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El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares, Ransom Riggs

El hogar de Miss PeregrineElegí este libro buscando algo que me introdujese un poco en las historias de terror, pensaba que iba a ser el típico relato plagado de curiosidades, datos morbosos e historias que rozan el surrealismo pero que durante años se han tomado como verdaderas. Y bueno, me equivoqué de lleno. En lugar de eso me encontré con una novela con tintes paranormales y dirigida principalmente a un público juvenil.

El hogar de Miss Peregrine para niños extraordinarios cuenta la historia de Jacob Portman, un joven norteamericano que ve pasar los días tras el mostrador de una de las muchas tiendas que posee su familia. Preferiría estar en cualquier lugar antes que continuar con el negocio familiar y, por ello, no pierde oportunidad de provocar situaciones que a cualquier otro empleado le hubiesen supuesto el despido. Pero a él no. Hasta que un día recibe una misteriosa carta que le abre un paraíso de posibilidades, brindándole la excusa perfecta para cambiar de vida.

Jacob creció escuchando las extrañas historias de su abuelo, Abraham Portman, con quien le unía un vínculo muy especial. Niñas que levitaban, chicos con extrañas cabezas y habilidades muy peculiares eran algunos de los misteriosos y extravagantes protagonistas que acompañaron a Jacob durante toda su infancia. Y después creció, dándose cuenta de que no había nada de mágico en las historias de su abuelo, tan sólo relatos repletos de mentiras que un día creyó con ilusión. Pero, si todo en lo que creía resultó ser mentira, ¿por qué la carta dirigida a su abuelo hace más de 50 años habla de todos esos personajes como si fuesen reales? ¿Cómo ha llegado hasta él ese texto escrito por alguien que supuestamente nunca existió? ¿Y por qué precisamente ahora? La única forma de encontrar respuestas es viajar al lugar desde el cual se envió la carta fechada en 1940, una pequeña isla al otro lado del mundo, en Gales, donde creció su abuelo.

Ransom Riggs crea una de esas historias que te provocan ternura sin tan siquiera proponérselo. Y, aunque la historia no termina de enganchar al lector, es cierto que cuenta con muchos argumentos a favor. Por un lado, el material extra que acompaña al libro, sin duda el gran punto fuerte de la novela. Entre las páginas y como complemento de la historia se adjuntan las misteriosas fotografías que Abraham le enseñaba a su nieto de pequeño. Por otro, ficción y realidad se dan la mano a la perfección en esta novela, mezclando sucesos históricos con relatos inventados para crear el escenario perfecto en el que desarrollar los hechos.

El hogar de Miss Peregrine para niños extraordinarios es una novela muy bien escrita con un lenguaje llano que facilita muchísimo la lectura. Las fotografías que ilustran la novela dan al lector la sensación de ser parte de la historia y, como a Jacob, le hacen preguntarse la posibilidad de que realmente hayan existido todas esas personas de las que hablaba su abuelo. Un libro con la medida justa de misterio, fantasía y sucesos paranormales que, pese a no terminar de coger buen ritmo en la historia principal, deja en el lector una grata sensación tras su lectura.

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La sombra de la noche, Deborah Harkness

La sombra de la nocheEl verano pasado estuve llevando conmigo a todos lados el libro electrónico porque allí tenía la versión epub de El descubrimiento de las brujas, la primera parte de la Trilogía de las Almas. Prácticamente todo el tiempo libre que tenía en Agosto lo dediqué a leer esa primera novela introductoria que me hacía abstraerme completamente de mi entorno, como mis amigos me hicieron ver muchas veces. Pero no hubo manera, el libro me llamaba por mi nombre, de verdad, me incitaba a seguir adentrándome en un mundo de brujería, vampiros y daimones y a querer desesperadamente formar parte de él.

Así que me vais a perdonar porque no voy a poder ser imparcial. Me enamoré profundamente de la primera parte y esperé con ansias difícilmente comedidas esta segunda entrega. Y ya puedo afirmar que ha valido la pena. La Sombra de la Noche nos lleva a adentrarnos en el Londres victoriano de 1590 de la mano de la historiadora, Diana Bishop y su marido, el científico genetista Matthew Clairmont. Allí, la bruja y el vampiro emprenden un largo camino en la búsqueda del Ashmole 789, un manuscrito sobre alquimia y brujería que parece tener todas las respuestas sobre la creación de las especies, no sólo la humana, sino también las mágicas, como es el caso de las brujas, los daimones y los vampiros.

En ese viaje al pasado Diana tendrá no sólo que buscar el gran manual de alquimia perdido, también encontrarse a sí misma y sobrevivir en una sociedad patriarcal muy diferente a la que ella conoce. Allí tendrá que poner a prueba sus amplios conocimientos sobre historia, contener su temperamento y aceptar que la independencia de la que goza en el Oxford del siglo XXI se convierte en sumisión y discreción en el Londres de la Reina Isabel I Tudor. La más reciente bruja del linaje de los Bishop tendrá que aprender a la fuerza a controlar sus poderes, que han estado ocultos tantos años y, además, pasar desapercibida en una época donde las brujas son perseguidas y ajusticiadas públicamente. De gran ayuda será Matthew, quien goza de reconocimiento y poder en el Londres victoriano, así como de su grupo de amigos, entre los que se encuentran algunos de los personajes más relevantes de la época. Dramaturgos, astrónomos, nobles y hasta el mismísimo William Shakespeare formarán parte del entorno de Diana que se convertirá en parte de esos acontecimientos históricos que durante años ha estudiado en la universidad. Ha llegado el momento de dejar de estudiar la historia para comenzar a vivirla y tener muy en cuenta que, todo cambio que se introduzca en el pasado tendrá inevitablemente sus consecuencias en el futuro. ¿Serán capaces Matthew y Diana de no cambiar el curso de la historia y regresar al presente sin haber interferido en los acontecimientos más relevantes de la Europa del siglo XVI?

Deborah Harkness, la autora de esta maravillosa saga es escritora e historiadora y ha dedicado gran parte de su vida al estudio y la especialización en ritos mágicos de la Europa Medieval y renacentista. Esto es algo que, definitivamente, se plasma a la perfección en cada uno de los detalles de sus libros. Pese al importante componente histórico de las novelas, ni la primera ni la segunda entrega de esta saga se convierten en manuales de texto sobre historia. Harkness confecciona un mosaico histórico apto para todos los públicos y conocimientos, dotando de gran simpleza a los más importantes y complejos sucesos históricos. Aventuras palaciegas, disputas entre escritores e historias renacentistas se intercalan a la perfección con la trama principal, la historia de Diana Bishop y su linaje de brujas.

El ritmo de lectura es ágil para las casi 800 páginas que se leen sin que prácticamente el lector sea consciente del volumen del libro. La historia absorbe al lector hasta tal punto de llegar a introducirle en las calles sin asfaltar del Londres de los Tudor, sintiéndose un miembro más de las discusiones literarias de William Shakespeare o Christopher Marlowe y partícipe de los akelarres nocturnos de la protagonista. Un libro con una prosa cuidada y elaborada, sin artificios innecesarios y que deja al lector una sensación indescriptible de vacío y anticipación ante la espera de la que, se supone, será la última entrega de la saga.

Si quieres hacerte un favor y eres capaz de sobrevivir sin hiperventilar al primer impacto que causan las más de 1.500 páginas que suman El descubrimiento de las brujas La sombra de la noche, hazte lo antes posible con ellos y déjate llevar por la magia que desprende la pluma de Deborah Harkness. Me hago responsable de todo lo que tengas que decirme después.

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