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La sombra de la noche, Deborah Harkness

La sombra de la nocheEl verano pasado estuve llevando conmigo a todos lados el libro electrónico porque allí tenía la versión epub de El descubrimiento de las brujas, la primera parte de la Trilogía de las Almas. Prácticamente todo el tiempo libre que tenía en Agosto lo dediqué a leer esa primera novela introductoria que me hacía abstraerme completamente de mi entorno, como mis amigos me hicieron ver muchas veces. Pero no hubo manera, el libro me llamaba por mi nombre, de verdad, me incitaba a seguir adentrándome en un mundo de brujería, vampiros y daimones y a querer desesperadamente formar parte de él.

Así que me vais a perdonar porque no voy a poder ser imparcial. Me enamoré profundamente de la primera parte y esperé con ansias difícilmente comedidas esta segunda entrega. Y ya puedo afirmar que ha valido la pena. La Sombra de la Noche nos lleva a adentrarnos en el Londres victoriano de 1590 de la mano de la historiadora, Diana Bishop y su marido, el científico genetista Matthew Clairmont. Allí, la bruja y el vampiro emprenden un largo camino en la búsqueda del Ashmole 789, un manuscrito sobre alquimia y brujería que parece tener todas las respuestas sobre la creación de las especies, no sólo la humana, sino también las mágicas, como es el caso de las brujas, los daimones y los vampiros.

En ese viaje al pasado Diana tendrá no sólo que buscar el gran manual de alquimia perdido, también encontrarse a sí misma y sobrevivir en una sociedad patriarcal muy diferente a la que ella conoce. Allí tendrá que poner a prueba sus amplios conocimientos sobre historia, contener su temperamento y aceptar que la independencia de la que goza en el Oxford del siglo XXI se convierte en sumisión y discreción en el Londres de la Reina Isabel I Tudor. La más reciente bruja del linaje de los Bishop tendrá que aprender a la fuerza a controlar sus poderes, que han estado ocultos tantos años y, además, pasar desapercibida en una época donde las brujas son perseguidas y ajusticiadas públicamente. De gran ayuda será Matthew, quien goza de reconocimiento y poder en el Londres victoriano, así como de su grupo de amigos, entre los que se encuentran algunos de los personajes más relevantes de la época. Dramaturgos, astrónomos, nobles y hasta el mismísimo William Shakespeare formarán parte del entorno de Diana que se convertirá en parte de esos acontecimientos históricos que durante años ha estudiado en la universidad. Ha llegado el momento de dejar de estudiar la historia para comenzar a vivirla y tener muy en cuenta que, todo cambio que se introduzca en el pasado tendrá inevitablemente sus consecuencias en el futuro. ¿Serán capaces Matthew y Diana de no cambiar el curso de la historia y regresar al presente sin haber interferido en los acontecimientos más relevantes de la Europa del siglo XVI?

Deborah Harkness, la autora de esta maravillosa saga es escritora e historiadora y ha dedicado gran parte de su vida al estudio y la especialización en ritos mágicos de la Europa Medieval y renacentista. Esto es algo que, definitivamente, se plasma a la perfección en cada uno de los detalles de sus libros. Pese al importante componente histórico de las novelas, ni la primera ni la segunda entrega de esta saga se convierten en manuales de texto sobre historia. Harkness confecciona un mosaico histórico apto para todos los públicos y conocimientos, dotando de gran simpleza a los más importantes y complejos sucesos históricos. Aventuras palaciegas, disputas entre escritores e historias renacentistas se intercalan a la perfección con la trama principal, la historia de Diana Bishop y su linaje de brujas.

El ritmo de lectura es ágil para las casi 800 páginas que se leen sin que prácticamente el lector sea consciente del volumen del libro. La historia absorbe al lector hasta tal punto de llegar a introducirle en las calles sin asfaltar del Londres de los Tudor, sintiéndose un miembro más de las discusiones literarias de William Shakespeare o Christopher Marlowe y partícipe de los akelarres nocturnos de la protagonista. Un libro con una prosa cuidada y elaborada, sin artificios innecesarios y que deja al lector una sensación indescriptible de vacío y anticipación ante la espera de la que, se supone, será la última entrega de la saga.

Si quieres hacerte un favor y eres capaz de sobrevivir sin hiperventilar al primer impacto que causan las más de 1.500 páginas que suman El descubrimiento de las brujas La sombra de la noche, hazte lo antes posible con ellos y déjate llevar por la magia que desprende la pluma de Deborah Harkness. Me hago responsable de todo lo que tengas que decirme después.

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