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La sombra de la noche, Deborah Harkness

La sombra de la nocheEl verano pasado estuve llevando conmigo a todos lados el libro electrónico porque allí tenía la versión epub de El descubrimiento de las brujas, la primera parte de la Trilogía de las Almas. Prácticamente todo el tiempo libre que tenía en Agosto lo dediqué a leer esa primera novela introductoria que me hacía abstraerme completamente de mi entorno, como mis amigos me hicieron ver muchas veces. Pero no hubo manera, el libro me llamaba por mi nombre, de verdad, me incitaba a seguir adentrándome en un mundo de brujería, vampiros y daimones y a querer desesperadamente formar parte de él.

Así que me vais a perdonar porque no voy a poder ser imparcial. Me enamoré profundamente de la primera parte y esperé con ansias difícilmente comedidas esta segunda entrega. Y ya puedo afirmar que ha valido la pena. La Sombra de la Noche nos lleva a adentrarnos en el Londres victoriano de 1590 de la mano de la historiadora, Diana Bishop y su marido, el científico genetista Matthew Clairmont. Allí, la bruja y el vampiro emprenden un largo camino en la búsqueda del Ashmole 789, un manuscrito sobre alquimia y brujería que parece tener todas las respuestas sobre la creación de las especies, no sólo la humana, sino también las mágicas, como es el caso de las brujas, los daimones y los vampiros.

En ese viaje al pasado Diana tendrá no sólo que buscar el gran manual de alquimia perdido, también encontrarse a sí misma y sobrevivir en una sociedad patriarcal muy diferente a la que ella conoce. Allí tendrá que poner a prueba sus amplios conocimientos sobre historia, contener su temperamento y aceptar que la independencia de la que goza en el Oxford del siglo XXI se convierte en sumisión y discreción en el Londres de la Reina Isabel I Tudor. La más reciente bruja del linaje de los Bishop tendrá que aprender a la fuerza a controlar sus poderes, que han estado ocultos tantos años y, además, pasar desapercibida en una época donde las brujas son perseguidas y ajusticiadas públicamente. De gran ayuda será Matthew, quien goza de reconocimiento y poder en el Londres victoriano, así como de su grupo de amigos, entre los que se encuentran algunos de los personajes más relevantes de la época. Dramaturgos, astrónomos, nobles y hasta el mismísimo William Shakespeare formarán parte del entorno de Diana que se convertirá en parte de esos acontecimientos históricos que durante años ha estudiado en la universidad. Ha llegado el momento de dejar de estudiar la historia para comenzar a vivirla y tener muy en cuenta que, todo cambio que se introduzca en el pasado tendrá inevitablemente sus consecuencias en el futuro. ¿Serán capaces Matthew y Diana de no cambiar el curso de la historia y regresar al presente sin haber interferido en los acontecimientos más relevantes de la Europa del siglo XVI?

Deborah Harkness, la autora de esta maravillosa saga es escritora e historiadora y ha dedicado gran parte de su vida al estudio y la especialización en ritos mágicos de la Europa Medieval y renacentista. Esto es algo que, definitivamente, se plasma a la perfección en cada uno de los detalles de sus libros. Pese al importante componente histórico de las novelas, ni la primera ni la segunda entrega de esta saga se convierten en manuales de texto sobre historia. Harkness confecciona un mosaico histórico apto para todos los públicos y conocimientos, dotando de gran simpleza a los más importantes y complejos sucesos históricos. Aventuras palaciegas, disputas entre escritores e historias renacentistas se intercalan a la perfección con la trama principal, la historia de Diana Bishop y su linaje de brujas.

El ritmo de lectura es ágil para las casi 800 páginas que se leen sin que prácticamente el lector sea consciente del volumen del libro. La historia absorbe al lector hasta tal punto de llegar a introducirle en las calles sin asfaltar del Londres de los Tudor, sintiéndose un miembro más de las discusiones literarias de William Shakespeare o Christopher Marlowe y partícipe de los akelarres nocturnos de la protagonista. Un libro con una prosa cuidada y elaborada, sin artificios innecesarios y que deja al lector una sensación indescriptible de vacío y anticipación ante la espera de la que, se supone, será la última entrega de la saga.

Si quieres hacerte un favor y eres capaz de sobrevivir sin hiperventilar al primer impacto que causan las más de 1.500 páginas que suman El descubrimiento de las brujas La sombra de la noche, hazte lo antes posible con ellos y déjate llevar por la magia que desprende la pluma de Deborah Harkness. Me hago responsable de todo lo que tengas que decirme después.

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La vida imaginaria, Mara Torres

La vida imaginariaCualquiera que me conozca sabe que no soy una fanática de los premios literarios y, generalmente, suelo mostrarme muy escéptica con el fallo del jurado. Eso no quita que una tenga sus manías -y un TOC muy serio- y por ello me vea habitualmente arrastrada a leer los premiados o finalistas. Y doy gracias a Santa Rowling por ello.

Mara Torres ha conseguido con La vida imaginaria hacerme recuperar la fe en los nuevos talentos. Me acerqué con muchísima cautela al relato que plantea este libro y desde la primera página tuve que aceptar que esta vez me había equivocado. Fortunata Fortuna, (Nata en las distancias cortas) la protagonista, consigue cautivarnos con su historia de desamor, abandono y dudas. Porque si algo queda patente desde el primer capítulo es que, queridos míos, Nata somos todos. Y precisamente eso es lo que hace tan especial a este libro, el hecho de que podamos identificarnos con tanta facilidad con los sentimientos, miedos y frustraciones de la protagonista. ¿O me vais a decir que vosotros no habéis sentido ese vacío que provoca el amor cuando se termina? Eso mismo le sucede a Nata cuando Alberto, (Beto para los amigos) la deja. Y es que, a diferencia de lo que sentimos en esos momentos, el mundo nunca deja de girar tras una ruptura. El tiempo no se para, las canciones que eran vuestras siguen sonando en la radio, los sitios que visitasteis juntos siguen siendo testigos del surgir de nuevos amores y vuestros amigos se van a cansar de escuchar todos y cada uno de los razonamientos sobre lo ilógico del comportamiento de tu ex.

Beto se ha marchado y Nata tiene que sobreponerse a ello, aunque secretamente siga esperando su regreso. Porque algo está claro, no se puede superar tan rápidamente a alguien que te ha prometido nunca dejar de quererte. Y gracias a esta necesidad de encontrarse a sí misma, de buscar respuestas lógicas a lo que ha sucedido, nosotros nos adentramos en el día a día de Nata, presenciando sus esfuerzos por salir a flote, por olvidar -o recuperar- al gran amor de su vida y restablecer la calma en su, ya de por sí, ajetreada vida. El problema es que ello nos lleva, inevitablemente, a conocer mejor a Nata y puedes odiarla o amarla. Es fantasiosa, algo insulsa y, generalmente, propensa a tomar la peor opción posible ante cualquier situación.

Mara Torres es una galardonada periodista, además de tener formación académica relativa al mundo de la Lengua y la Literatura. Actualmente trabaja en televisión, aunque acumula un gran bagaje en el ámbito radiofónico. Y todo ello queda perfectamente patente en el tono de su primer libro. El estilo directo de la novela facilita su lectura, Nata cuenta en primera persona y a modo de diario los sucesos que tienen lugar después de la ruptura. Algunos criticarán, precisamente, el lenguaje coloquial empleado en la novela, quizá no muy propio de un finalista al Premio Planeta. Porque eso es cierto, La vida imaginaria es un relato con una prosa nada elaborada que presenta diálogos perfectamente reconocibles para la mayoría de lectores. Es un fiel reflejo de los comentarios, pensamientos y situaciones que se pueden escuchar a pie de calle, a la salida de un instituto o en el mismo mercado, sólo que pronunciados por treintañeros reacios a abandonar la adolescencia.

Si buscas un gran relato literario, como podría esperarse del libro que pudo arrebatarle el galardón Premio Planeta 2012 al consagrado Lorenzo Silva, ciertamente encontrarás en La vida imaginaria muchas carencias. Si lo que estás buscando es un libro desenfadado, con personajes planos que despertarán tu empatía y una historia romántica-cómica sobre las relaciones actuales, aquí tienes tu opción para una tarde de domingo. Porque La vida imaginaria es el libro que todos podríamos haber escrito, la historia de amor (y desamor) que todos hemos vivido y el relato pseudoadolescente y tragicómico que a nadie le molesta leer.

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Nadie se salva solo, Margaret Mazzantini

Nadie se salva soloEl libro que traigo hoy ha sido uno de los más difíciles de conseguir hasta la fecha. Mi historia con Nadie se salva solo se remonta  a la primera vez que me encontré con la portada en una librería. Me enamoré profundamente del título y la sinopsis sólo hizo que confirmar lo que ya temía: necesitaba leer ese libro, porque era perfecto para mí en esos momentos.

Delia y Gaetano eran pareja, pero ya no lo son. […] Son jóvenes aún, podrían tener la oportunidad de volver a empezar. Sueñan con tener paz pero, al mismo tiempo, les inquieta y les seduce lo desconocido. ¿En qué se equivocaron? No lo saben. La pasión del comienzo y la rabia del final están todavía peligrosamente cercanas.

Llevaba meses persiguiéndolo por las librerías, siguiendo su huella en cualquier sitio que entraba y rastreando on line hasta que por fin me hice con un ejemplar. Y como me suele suceder siempre, no es bueno tener tantas expectativas previas.

Margaret Mazzantini regresa con una novela que disecciona las relaciones humanas, concretamente la historia de amor convertida ahora en desamor de Delia y Gaetano. Los dos protagonistas, ahora separados, quedan para cenar en un restaurante con la finalidad de discutir el reparto de las vacaciones de los dos hijos que tienen en común. En el mismo lugar, a sólo una mesa de distancia, se encuentra un matrimonio de ancianos que representan todo lo que ellos han perdido: la felicidad, el cariño, la confianza y el respeto mutuo. Así, durante el desarrollo de la cena, Mazzantini nos da a conocer de una forma muy original todos los datos necesarios para comprender el declive de la pareja.

Entre platos, vino y postres Delia y Gaetano comparten reproches y diferentes puntos de vista sobre situaciones vividas en pareja. Su relación con los hijos, las desventuras con la suegra o los problemas de infancia que les dejaron cicatrices imposibles de borrar y que, con el paso de los años, han ayudado a destruir lo que con tanto esmero crearon en su juventud.

Pese a lo genuino del formato que presenta Mazzantini, lo cierto es que el libro se lee de forma muy lenta, instalando en el lector la sensación de que las horas no pasan y la cena nunca termina. El ritmo con el que se pasa del presente al pasado a través de los recuerdos de ambos protagonistas es vertiginoso y, en muchas ocasiones, confunde y entorpece la lectura. La prosa, eso sí, es acertada y directa, demostrando una vez más que la escritora, además de actriz, está acostumbrada a comunicar sentimientos y emociones.

Si buscas una novela romántica, con grandes y trepidantes acciones y profundos diálogos, definitivamente Nadie se salva solo no será una buena elección. Si, por el contrario, te decantas por la introspección, los finales abiertos y cierto toque intimista, te perderás sin problemas entre las páginas de un libro que muestra la crudeza y la erosión del primer amor.

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R y Julie, de Isaac Marion

R y JuliePara comenzar este 2013 lo haré con un libro sobre zombies donde, por cierto, los caminantes sin cerebro son la excusa para desarrollar una atípica y algo insulsa historia de amor. Porque, seamos sinceros, ¿quién no ha pensado qué sucedería si se enamorase de un zombie? ¿Cómo podríamos llevar a cabo ese amor? ¿No os pasa? A mí todo el tiempo, por eso fue un alivio encontrarme con este libro en las estanterías de la FNAC (al que parece que haga publicidad, pero no se dignan ni a considerar mi currículum.)

Una ciudad arrasada, una comunidad zombie viviendo en un angar, un protagonista no muerto que establece su apartamento de soltero sin cerebro en un Boeing 747 y una humana que se siente atraída y fascinada por quien no debería.

En R y Julie Isaac Marion nos presenta una sociedad post apocalíptica que se adapta como puede a la invasión zombie que azota al mundo. Pero no es una historia de sangre, vísceras, muerte y destrucción por lo que los amantes del género se harían un favor inmenso si se mantienen lo más alejados posible de esta novela. Hay un poco de sangre, eso es cierto, pero es la que se bombea desde el corazón de nuestro entrañable y atípico protagonista zombie al que llamaremos R. Porque la premisa con la que parte este libro es “el amor puede cambiarnos”.

Es interesante leer R y Julie por su particularidad ya que sólo en contadas ocasiones se ofrece al lector una perspectiva zombie del relato. No es habitual poder tener el punto de vista del no muerto, conocer sus pensamientos (aunque estos sean algo borrosos y confusos) y llegar incluso a empatizar con él en algunos puntos. Os lo he avisado, si sois puristas del género, un zombie que piensa, siente y se rebela no es algo a lo que estaréis acostumbrados. En ese sentido, leed el título de nuevo: R y Julie. ¿No os suena de nada? Efectivamente, al más puro estilo napoletano Marion establece un símil entre los protagonistas del libro con la famosa historia de amor imposible entre Capuletos y Montescos.

El problema de este libro, desde mi punto de vista, es su intención. Si se hubiese presentado como una especie de comedia romántica y se hubiese recurrido a los tópicos del género, R y Julie habría sido una maravilla. Pero, por el contrario, se nos plantea como una novela romántica con tintes reflexivo-existenciales. Todo ello sumado a unos personajes con los que no consigues del todo identificarte y, mucho menos, creerte.

Ver a un zombie luchar contra su propia naturaleza por amor es complejo, del mismo modo que ya lo fue ver a vampiros o licántropos, con la única salvedad de que, por desgracia, los zombies no tienen cerebro. El veredicto es claro: un relato en principio original que presenta una historia poco creíble con personajes que tampoco resultan verosímiles. Eso sí, plagada de mensajes filosófico-existenciales del todo a cien de las galletas de la suerte.

Warm BodiesPor otro lado, si habéis leído la novela, os ha gustado o simplemente sentís curiosidad, en Febrero se estrena la adaptación cinematográfica de esta novela, que recibirá el nombre original del libro, Warm Bodies. Los protagonistas serán Nicholas Hoult (conocido por su papel del Tony en Skins), Teresa Palmer (I am number 4) y Dave Franco (Greek, Scrubs). Es una buena oportunidad para tomar contacto con la historia si tenéis dudas y, quién sabe, puede os sirva como empujón definitivo para leer este drama adolescente zombie.

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Todas las chicas besan con los ojos cerrados, de Enric Pardo

TodasLasChicasBesanEste es uno de esos libros que calificaríamos “de fin de semana”. A Todas las chicas besan con los ojos cerrados le había echado el ojo hace algún tiempo, cuando un compañero de la carrera mencionó que lo estaba leyendo. Nuestros gustos han resultado ser bastante similares y que a él le gustase era señal inequívoca de que tenía grandes posibilidades conmigo. Y no ha sido de otra manera.

Enric Pardo presenta en este libro una realidad con la que fácilmente se identificará el lector. Bien es cierto que las aventuras y desventuras del protagonista serán más reconocibles para aquellos que ronden la treintena, pero estando todavía en el primer cuarto de siglo de mi vida, he de decir que yo he sentido muy propias la mayoría de las situaciones, miedos y preocupaciones que plantea Álex, el narrador de la historia.

Todas las chicas besan… es uno de esos libros que te engancharán y no podrás parar de leer hasta el final. Una comedia romántica a medio camino entre Love Actually y American Beauty (y que me perdonen los fanáticos de ambas, pues yo también soy una enamorada del cine que además adora las comparaciones y referencias.) Es una historia actual que presenta un ritmo rápido, una novela desenfadada con un punto canalla donde, además de conocer el punto de vista del amor que tienen los hombres, también nos acercamos a sus anhelos y fantasías. Suma puntos, además, que se hagan constantes referencias tanto al mundo del cine y la televisión (al que Álex se dedica) como a la NBA (del que se confiesa verdadero fanático).

Enric Pardo, escritor de la novela, es guionista y profesor de cine dos aspectos que marcan y configuran el transcurrir del libro que con su prosa ágil y cercana nos enreda para llegar a sentir odio y ternura a partes iguales por Álex, nuestro protagonista con síndrome de Peter Pan. Aunque Todas las chicas besan se postula como el relato ideal para hombres, lo cierto es que cualquier mujer podrá disfrutar con la misma intensidad -aunque quizá con más odio hacia el protagonista- de las idas y venidas de los personajes. Medias naranjas, amor, engaño, drogas y mucho cine hacen de esta una comedia romántica ideal para los que no creen en el amor pero siguen buscando a la persona con la que compartir su vida. Porque, no nos engañemos, todos odiamos el amor pero cada Diciembre nos acurrucamos bajo la manta para buscar el canal en el que ese día programarán la película navideña por excelencia. Y así, en la intimidad de nuestro hogar, podremos cantar eso de All I want for christmas is you mientras nos brillan los ojos al leer con Keira Knightley una de las declaraciones de amor más bonitas de la historia del cine To me you are perfect“.

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