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La sombra de la noche, Deborah Harkness

La sombra de la nocheEl verano pasado estuve llevando conmigo a todos lados el libro electrónico porque allí tenía la versión epub de El descubrimiento de las brujas, la primera parte de la Trilogía de las Almas. Prácticamente todo el tiempo libre que tenía en Agosto lo dediqué a leer esa primera novela introductoria que me hacía abstraerme completamente de mi entorno, como mis amigos me hicieron ver muchas veces. Pero no hubo manera, el libro me llamaba por mi nombre, de verdad, me incitaba a seguir adentrándome en un mundo de brujería, vampiros y daimones y a querer desesperadamente formar parte de él.

Así que me vais a perdonar porque no voy a poder ser imparcial. Me enamoré profundamente de la primera parte y esperé con ansias difícilmente comedidas esta segunda entrega. Y ya puedo afirmar que ha valido la pena. La Sombra de la Noche nos lleva a adentrarnos en el Londres victoriano de 1590 de la mano de la historiadora, Diana Bishop y su marido, el científico genetista Matthew Clairmont. Allí, la bruja y el vampiro emprenden un largo camino en la búsqueda del Ashmole 789, un manuscrito sobre alquimia y brujería que parece tener todas las respuestas sobre la creación de las especies, no sólo la humana, sino también las mágicas, como es el caso de las brujas, los daimones y los vampiros.

En ese viaje al pasado Diana tendrá no sólo que buscar el gran manual de alquimia perdido, también encontrarse a sí misma y sobrevivir en una sociedad patriarcal muy diferente a la que ella conoce. Allí tendrá que poner a prueba sus amplios conocimientos sobre historia, contener su temperamento y aceptar que la independencia de la que goza en el Oxford del siglo XXI se convierte en sumisión y discreción en el Londres de la Reina Isabel I Tudor. La más reciente bruja del linaje de los Bishop tendrá que aprender a la fuerza a controlar sus poderes, que han estado ocultos tantos años y, además, pasar desapercibida en una época donde las brujas son perseguidas y ajusticiadas públicamente. De gran ayuda será Matthew, quien goza de reconocimiento y poder en el Londres victoriano, así como de su grupo de amigos, entre los que se encuentran algunos de los personajes más relevantes de la época. Dramaturgos, astrónomos, nobles y hasta el mismísimo William Shakespeare formarán parte del entorno de Diana que se convertirá en parte de esos acontecimientos históricos que durante años ha estudiado en la universidad. Ha llegado el momento de dejar de estudiar la historia para comenzar a vivirla y tener muy en cuenta que, todo cambio que se introduzca en el pasado tendrá inevitablemente sus consecuencias en el futuro. ¿Serán capaces Matthew y Diana de no cambiar el curso de la historia y regresar al presente sin haber interferido en los acontecimientos más relevantes de la Europa del siglo XVI?

Deborah Harkness, la autora de esta maravillosa saga es escritora e historiadora y ha dedicado gran parte de su vida al estudio y la especialización en ritos mágicos de la Europa Medieval y renacentista. Esto es algo que, definitivamente, se plasma a la perfección en cada uno de los detalles de sus libros. Pese al importante componente histórico de las novelas, ni la primera ni la segunda entrega de esta saga se convierten en manuales de texto sobre historia. Harkness confecciona un mosaico histórico apto para todos los públicos y conocimientos, dotando de gran simpleza a los más importantes y complejos sucesos históricos. Aventuras palaciegas, disputas entre escritores e historias renacentistas se intercalan a la perfección con la trama principal, la historia de Diana Bishop y su linaje de brujas.

El ritmo de lectura es ágil para las casi 800 páginas que se leen sin que prácticamente el lector sea consciente del volumen del libro. La historia absorbe al lector hasta tal punto de llegar a introducirle en las calles sin asfaltar del Londres de los Tudor, sintiéndose un miembro más de las discusiones literarias de William Shakespeare o Christopher Marlowe y partícipe de los akelarres nocturnos de la protagonista. Un libro con una prosa cuidada y elaborada, sin artificios innecesarios y que deja al lector una sensación indescriptible de vacío y anticipación ante la espera de la que, se supone, será la última entrega de la saga.

Si quieres hacerte un favor y eres capaz de sobrevivir sin hiperventilar al primer impacto que causan las más de 1.500 páginas que suman El descubrimiento de las brujas La sombra de la noche, hazte lo antes posible con ellos y déjate llevar por la magia que desprende la pluma de Deborah Harkness. Me hago responsable de todo lo que tengas que decirme después.

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R y Julie, de Isaac Marion

R y JuliePara comenzar este 2013 lo haré con un libro sobre zombies donde, por cierto, los caminantes sin cerebro son la excusa para desarrollar una atípica y algo insulsa historia de amor. Porque, seamos sinceros, ¿quién no ha pensado qué sucedería si se enamorase de un zombie? ¿Cómo podríamos llevar a cabo ese amor? ¿No os pasa? A mí todo el tiempo, por eso fue un alivio encontrarme con este libro en las estanterías de la FNAC (al que parece que haga publicidad, pero no se dignan ni a considerar mi currículum.)

Una ciudad arrasada, una comunidad zombie viviendo en un angar, un protagonista no muerto que establece su apartamento de soltero sin cerebro en un Boeing 747 y una humana que se siente atraída y fascinada por quien no debería.

En R y Julie Isaac Marion nos presenta una sociedad post apocalíptica que se adapta como puede a la invasión zombie que azota al mundo. Pero no es una historia de sangre, vísceras, muerte y destrucción por lo que los amantes del género se harían un favor inmenso si se mantienen lo más alejados posible de esta novela. Hay un poco de sangre, eso es cierto, pero es la que se bombea desde el corazón de nuestro entrañable y atípico protagonista zombie al que llamaremos R. Porque la premisa con la que parte este libro es “el amor puede cambiarnos”.

Es interesante leer R y Julie por su particularidad ya que sólo en contadas ocasiones se ofrece al lector una perspectiva zombie del relato. No es habitual poder tener el punto de vista del no muerto, conocer sus pensamientos (aunque estos sean algo borrosos y confusos) y llegar incluso a empatizar con él en algunos puntos. Os lo he avisado, si sois puristas del género, un zombie que piensa, siente y se rebela no es algo a lo que estaréis acostumbrados. En ese sentido, leed el título de nuevo: R y Julie. ¿No os suena de nada? Efectivamente, al más puro estilo napoletano Marion establece un símil entre los protagonistas del libro con la famosa historia de amor imposible entre Capuletos y Montescos.

El problema de este libro, desde mi punto de vista, es su intención. Si se hubiese presentado como una especie de comedia romántica y se hubiese recurrido a los tópicos del género, R y Julie habría sido una maravilla. Pero, por el contrario, se nos plantea como una novela romántica con tintes reflexivo-existenciales. Todo ello sumado a unos personajes con los que no consigues del todo identificarte y, mucho menos, creerte.

Ver a un zombie luchar contra su propia naturaleza por amor es complejo, del mismo modo que ya lo fue ver a vampiros o licántropos, con la única salvedad de que, por desgracia, los zombies no tienen cerebro. El veredicto es claro: un relato en principio original que presenta una historia poco creíble con personajes que tampoco resultan verosímiles. Eso sí, plagada de mensajes filosófico-existenciales del todo a cien de las galletas de la suerte.

Warm BodiesPor otro lado, si habéis leído la novela, os ha gustado o simplemente sentís curiosidad, en Febrero se estrena la adaptación cinematográfica de esta novela, que recibirá el nombre original del libro, Warm Bodies. Los protagonistas serán Nicholas Hoult (conocido por su papel del Tony en Skins), Teresa Palmer (I am number 4) y Dave Franco (Greek, Scrubs). Es una buena oportunidad para tomar contacto con la historia si tenéis dudas y, quién sabe, puede os sirva como empujón definitivo para leer este drama adolescente zombie.

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Nunca me abandones, de Kazuo Ishiguro

nuncameabandonesHablar de Nunca me abandones es complicado si se pretende mantener el misterio de la trama  por lo que voy a pasar de puntillas sobre el argumento principal. Sin duda es uno de esos libros a los que recomendaría que el lector se acercase sin haber leído el resumen que generalmente aparece en la parte trasera. Precisamente fue así como llegué a este libro, por casualidad y sin expectativas. Soy muy de buscar nuevos títulos y textos que todavía no haya leído nadie, pero en esta ocasión fue el libro quien me encontró a mí.

Un día cualquiera, paseando por uno de los parques de mi ciudad, vi a una chica leyendo en un banco. Siempre me fijo en  lo que la gente está leyendo para después proseguir mi camino manteniendo una interesante discusión mental sobre la elección de la persona en cuestión. Decidiendo si me caería bien o no y representando en mi interior el diálogo literario que mantendría con esa persona. Todo muy maduro, vamos. Pues bien, la chica estaba leyendo y a la vez llorando. El flechazo fue instantáneo. Cuando un libro te absorbe hasta tal punto de no poder reprimir tus emociones en público inmediatamente se granjea un lugar en mi pirámide literaria. Es muy difícil para mí llegar a ese grado de abstracción siendo tan tímida y reservada para la expresión de los sentimientos.

Con Nunca me abandones no hay medias tintas. O te gusta o lo detestas. Pero es imposible que te deje indiferente. En sus páginas se plantea uno de los dilemas más importantes de nuestra sociedad, en el que se hace un fiel retrato de la insensibilización progresiva frente al dolor ajeno a la que nos estamos sometiendo -en gran parte por culpa de los medios de comunicación-. Ya sabéis, eso de que no todas las vidas humanas valen lo mismo, que nos estamos acostumbrado a la muerte y al dolor de determinados seres humanos y que nos afecta de forma diferente una tragedia en Rwanda de lo que lo haría en Nueva York. En cierta forma, y sin desvelar demasiado, Ishiguro nos propone un debate interno sobre la deshumanización del ser humano. ¿Hasta dónde estamos dispuestos a llegar para crear una sociedad perfecta? ¿Es el dolor de unos necesario para el bienestar de otros? ¿El fin justifica los medios? ¿Cada individuo nace con una finalidad determinada? Os garantizo que durante la lectura atravesaréis diferentes estados de ánimo y llegaréis a plantearos respuestas muy opuestas a estas preguntas.

Kazuo Ishiguro presenta una visión nostálgica de la realidad a través de unos personajes cercanos con los que es muy fácil sentirse identificado. Una viaje a través de los recuerdos de infancia y adolescencia de los tres protagonistas que nos conmoverán y aterrarán a partes iguales. Porque lo verdaderamente interesante de Nunca me abandones es la sensación de desasosiego e incertidumbre que produce al terminar de leerlo. Las situaciones y personajes son tan reales que uno se plantea  la posibilidad de encontrarse en la posición de aquel que conoce su pasado y sabe a dónde se dirige su futuro, siendo consciente de que no podrá cambiar el rumbo de la historia.

nunca-me-abandones-joaquin-1Si os ha gustado la novela y además sois fanáticos del cine independiente una buena apuesta es la película homónima protagonizada por Carey Mulligan (Drive, An Education), Andrew Garfield (Social Network, The Amazing Spider-Man) y Keira Knightley (Pride and prejudice, Love Actually). La fotografía y las actuaciones plasman a la perfección el ambiente inquietante y decadente así como la actitud resignada de los personajes.

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